Aves

Ave Anseriforme

las aves son animales que siempre han atraído la atención del hombre, principalmente por la capacidad de volar, el hermoso plumaje de muchos ejemplares, o por la facultad de emitir bellos cantos por parte de muchas especies, como es el caso de los pájaros; sin olvidarnos de los beneficios que reporta para los humanos, sobre todo aquellas destinadas al consumo de carne y huevos, aprovechamiento de su plumaje, o simplemente para mantenerlas como aves de adornos, éstas últimas engloban multitud de especies: canarios, loros, agapornis, cacatúas

Desde el punto de vista cultural han estado representadas en multitud de medios y símbolos; la mitología también ha dedicado numerosos relatos en el que el personaje principal es un pájaro mitológico. En la cultura popular, muchas tradiciones y leyendas folclóricas están protagonizadas por fascinantes aves.

Las aves son animales vertebrados que habitan en todos los rincones de nuestro planeta. Existen algunas especies acuáticas como el pingüino que dedican gran parte de su tiempo a estar sumergido en el agua. Mayoritariamente los aviales tienen capacidad para volar, no obstante, existen especies no voladoras, como es el caso de los avestruces, kiwi o el emú. Generalmente el término pájaros se utiliza para designar a las aves de menor envergadura, por ejemplo, un jilguero o un verderón.

Características afines con reptiles y mamíferos

Las aves o pájaros descienden de los reptiles, en su evolución cambiaron las escamas por plumas, aunque siguen presente en ciertas estructuras anatómicas, como es el caso de las patas. existen en la actualidad más de 9.000 especies de aves. El número de aves y pájaros es muy variado, eso hace que la enumeración y clasificación de especies sea un tanto compleja. Las aves, al igual que los reptiles son saurópsidos, comparten otras características anatómicas, como el cráneo diápsido, además destaca la oviparidad entre ambas especies.

En lo relacionado con los mamíferos, presentan ciertas características afines como el hecho de ser animales homeotermos (sangre caliente), el corazón también está dividido en cuatro cámaras y la circulación es doble y completa.

Características de las aves

Las aves son animales vertebrados de sangre caliente con capacidad para el vuelo y de locomoción bípeda, si bien son animales con morfología de tetrápodos, la conversión de las extremidades anteriores en alas posibilitan que adquieran una posición erecta. En lo que respecta a las extremidades posteriores comprenden entre dos a cuatro dedos según la especie en cuestión.

Sus buenas dotes para mantenerse en el aire se debe principalmente a su cuerpo aerodinámico y al presentar una estructura ósea poco pesada, ya que sus huesos, en las voladoras, son huecos; otra característica importante es el hecho de tener el cuerpo repleto de plumas, además, poseen pico y carecen de dientes. Cuentan con una vista y oídos muy desarrollados.

El pico en estos animales adquiere funciones muy importantes, no solo relacionadas con la captura del alimento, en él están comprendidas las mandíbulas superior e inferior y revestidas de una capa cornea. También se encuentran las narinas ubicadas en la mandíbula superior. El pico puede adoptar diversidad de formas según los hábitos alimenticios del ave: curvo, convexo, corto, alargado, en forma cónica, etc.

Las alas suelen ser alargadas y con terminación punteada en aves voladoras y más cortas y redondeadas en aquellas que tienen menos agilidad para el vuelo. Aunque no hay que olvidar que existen especies no voladoras.

Igualmente las patas pueden ser muy largas en ciertas especies, en otras en cambio, se reduce considerablemente su tamaño. Los pies están revestidos de escamas, también disponen de uñas, y la posición de los dedos es variable: zigodáctilo (dos dedos en posición delantera y dos hacia atrás), heterodáctilo (el pulgar en posición hacia atrás) o sindáctilo (en los que existe fusión de dedos). Además, en las aves acuáticas los pies están recubiertos por membranas, es decir, son palmeados o lobulados; las rapaces, en cambio, cuentan con fuertes garras.

Igualmente la cola presenta formas variadas y en las aves voladoras tienen como función principal servir de timón, en estos casos suelen ser alargadas, en cambio, existen especies con cola muy reducidas, otras en forma de abanico, como los pavos reales, fundamentales en sus rituales relacionados con la reproducción.

La piel de las aves está recubierta de plumas, no obstante, en la mayoría de especies están ausente en las patas y pies, las cuales se encuentran revestidas de escamas. El número, longitud y disposición varía de unos ejemplares a otros, también es importante destacar el plumón existente en la parte interna que impermeabiliza al ave con funciones de termoregulación. El plumaje puede cambiar una o dos veces al año es el fenómeno denominado muda.

La temperatura de estos animales es bastante elevada, de media entre los 38 a 44 ºC, según sus hábitos, las diurnas mantienen temperaturas más elevadas durante el día, las nocturnas por el contrario durante la noche.

Mención especial es lo relacionado con sus órganos internos para ampliar un poco más el conocimiento de la estructura corporal de las aves, cuestiones que para no cansar al lector, lo desarrollaremos en artículos específicos relacionados con la anatomía de las aves.

En lo relacionado a su comportamiento, muchas aves son migratorias, incluso forman grandes bandadas, otros pájaros en cambio se caracterizan por llevar una vida solitaria o conviviendo en pequeños grupos. Son seres homeotermos, es decir, pueden regular su temperatura corporal gracias a los alimentos que consumen.

Alimentación

Su alimentación es variada dependiendo de la especie: frutas, en aves frugívoras; alimento vivo, por ejemplo las aves rapaces; carroña, en el caso de los buitres. También existen aviales que se alimentan de insectos, o las granívoras que lo hacen de variedad de semillas.

Reproducción

En lo que respecta a su reproducción, estos animales son ovíparos, es decir, ponen huevos en el exterior y tras el correspondiente periodo de incubación, el huevo eclosiona facilitando el nacimiento de los polluelos, que deberán estar un tiempo con la madre, hasta que puedan valerse por sí mismo. El desarrollo embrionario es externo, es decir, en el interior del huevo, aunque son animales de fecundación interna; normalmente los pájaros o aves construyen un nido que le servirá de cobijo durante el tiempo que dure la incubación o todo el periodo reproductivo en aquellos que son altriciales.

Resumen de sus principales características

  • Cuerpo aerodinámico con adaptaciones al vuelo.
  • Tetrápodos: poseen cuatro extremidades, las superiores modificadas en alas.
  • Pico córneo y sin dientes, con múltiples formas, ya que está adaptado a la alimentación que consumen.
  • Huesos huecos para facilitar el vuelo en aves voladoras.
  • Cuerpo recubierto de plumas, las patas presentan escamas y los pies formados de dedos.
  • Homeotermos, pueden regular su temperatura corporal.
  • Ovíparos, reproducción con huevos, fecundación interna.
  • Alimentación variada en función de la especie.

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