Pico de coral, Estrilda astrild, actualmente especie invasora

Pico de coral, Estrilda astrild
Pico de coral, Estrilda astrild
Derek Keats/CC BY 2.0

Morfología y características del pico de coral

Estrilda astrild, conocido popularmente como pico de coral, es una pequeña ave con grandes capacidades de adaptación y por tanto considerada como especie exótica invasora en varios países entre los cuales se encuentra España.

Su pequeño tamaño de alrededor de 11 centímetros, junto con su colorido plumaje, hacen que este ave sea fácil de reconocer en la naturaleza.

Así mismo, el pico de coral cuenta con un perfil alar pequeño, con alas cortas que presentan una envergadura total de 13 centímetros cuando son adultos.

Esta especie muestra una cabeza reducida, con ojos negros de aspecto minúsculos. Posee un pequeño pico y una franja horizontal sobre los ojos de tonalidad roja.

El plumaje de la zona superior es de un marrón parduzco tanto en machos como en hembras, en la parte inferior exterioriza un plumaje más claro y liso, que se torna a rojizo en el vientre en ejemplares machos.

Ambos sexos presentan rayas oscuras en dorso, flancos y alas. El plumaje de la cola es de tono oscuro y en forma de cuña. En época de reproducción los machos presentan tonalidades con cierta iridiscencia rojizas o rosáceas más marcadas.

Se han conseguido mutaciones de pico de coral en ejemplares criados en cautividad, como la denominada “pico amarillo”.

Hábitat y actividad del pico de coral

El pico de coral es una especie gregaria que habita en zonas de vegetación baja, aunque es capaz de adaptarse a áreas húmedas o campos de cultivo.

Normalmente se mueve en bandadas que vuelan de modo conjunto, para desplazarse como un grupo sólido. Habitualmente no supera los 1.000 metros de altitud ni realiza migraciones durante las estaciones más frías.

Qué come Estrilda astrild

Esta especie de ave destaca por su dieta principalmente granívora, con predilección por semillas herbáceas. No obstante, en algunos casos se ha observado y citado al pico de coral alimentándose de pequeños insectos.

Reproducción y desarrollo

El pico de coral o Estrilda astrild es una especie con reproducción ovípara, habiéndose registrado varias puestas al año.

Los progenitores, con un comportamiento monógamo, crean nidos esféricos en vegetación baja, donde la hembra realiza puestas de cuatro a seis huevos, que incuban ambos sexos, el promedio de eclosión oscila entre 11 a 13 días.

Los nuevos ejemplares son mantenidos por ambos progenitores durante las siguientes tres semanas, tiempo en que concluye el emplume, con posterioridad requieren de algunas semanas más para independizarse.

Comercio del pico de coral

Se cree que la introducción en muchos países se ha debido a la comercialización de este ave tan vistosa, y que fruto de fugas accidentales o liberaciones irregulares han permitido su adaptación y cría en estado salvaje.

En España el pico de coral está catalogada como especie exótica invasora, por lo que su compra-venta en el mercado de mascota está prohibida.

Impacto de la especie sobre la actividad humana

Si bien en países como España se desconoce el impacto ambiental que pueda estar teniendo, en otras zonas existe constancia de que el pico de coral causa estragos en la naturaleza, de hecho se ha citado daños en cultivos con el correspondiente elevado coste que representa.

Cuidados en cautividad

El pico de coral ha sido objeto de domesticación como pájaro de jaula, por lo que se han reportado bastantes datos relacionados con sus cuidados en cautividad.

Alimentación

En cautividad toleran sin dificultad la mixtura especial para pájaros exóticos, también consumen semillas frescas, incluso insectos llegada la época de reproducción. La gravilla y otros minerales son importantes para que puedan digerir correctamente el grano, además de constituir un buen soporte nutricional para su dieta.

Alojamiento, la jaula

Si disponen de suficientemente espacio pueden compartir jaula con otras aves o miembros de la misma especie. Frecuentan el agua, por lo que una bañera deben tener a su disposición. Son pájaros  activos, requieren de posaderos para que puedan moverse. Los refugios son adecuados y les gusta descansar en ellos por las noches.

La reproducción en cautividad del pico de coral es bastante fácil, y se ha citado como accesorio imprescindible las cajas nidos cerradas o semiabiertas, como habitáculo para la puesta de huevos y cría de los pollos.

Distribución natural y exótica

El pico de coral es un ave endémica del África subsahariana, por lo que es habitual encontrarla en la mayoría de países de la zona sur de África. No obstante, fruto de su comercialización en el pasado, en la actualidad se ha introducido en la península ibérica, Brasil y diversas islas de clima cálido como Hawai, Tahiti, Bermudas, Azores, Cabo Verde…

Estado y medidas de conservación

El Estrilda astrild está catalogado como especie bajo preocupación menor, dado que su población se mantiene estable y no parece contar con amenazas perjudiciales a corto tiempo.

Así mismo, el pico de coral apenas presenta depredadores naturales, por lo que la mayor amenaza que podría enfrentarse es a la desertificación de las zonas de hábitat. Ante esta situación, no se están llevando a cabo medidas específicas de protección. Sí hay constancia de su presencia en zonas naturales protegidas.

En los países donde el pico de coral se considera un ave exótica, se investiga su impacto medioambiental, y en caso de observarse grandes perjuicios, se suelen establecer medidas tendentes a reducir o eliminarlo por completo de su hábitat no nativa.

Nombre coloquial

Estrilda astrild es conocida en español como estrilda común o pico de coral, mientras que en inglés se le designa common waxbill, traducible como pico de cera común.

Clasificación. Taxonomía

Dominio: Eucariontes, organismos con células eucariotas.

Reino: Animalia, animales, metazoos, organismo pluricelulares, heterótrofos y con presencia de tejidos.

Filo: Cordados, presencia de notocordio.

Subfilo: Vertebrata, vertebrados, animales con columna vertebral.

Superclase: Tetrapoda, tetrapodos.

Clase: Aves

Orden: Passeriformes, paseriformes

Familia: Estrildidae, estríldidos

Género: Estrilda

Especie: Estrilda astrild. Linnaeus, 1758

Subespecies:

Estrilda astrild adesma
Estrilda astrild angolensis
Estrilda astrild astrild
Estrilda astrild cavendishi
Estrilda astrild damarensis
Estrilda astrild jagoensis
Estrilda astrild kempi
Estrilda astrild macmillani
Estrilda astrild massaica
Estrilda astrild minor
Estrilda astrild niediecki
Estrilda astrild occidentalis
Estrilda astrild peasei
Estrilda astrild rubriventris
Estrilda astrild schoutedeni
Estrilda astrild sousae
Estrilda astrild tenebridorsa

Referencias

  • ITIS (Visitado octubre 2018)
  • IUCN (2016)
  • Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras (en línea, 2018, a través de miteco.gob.es)
  • Silva, T., Reino L., Borralho, R. (2002)
  • Oren y Smith (1981)
  • Reino y Silva (1998)
  • Kunkel (1967)
  • Burton M., Burton R. (2002)

Una respuesta a «Pico de coral, Estrilda astrild, actualmente especie invasora»

Los comentarios están cerrados.